Enquêter sur le FN : une ouverture en trompe l’œil

La table ronde consacrée à l’étude de l’extrême droite en campagne a réuni des contributions aux terrains assez divers. Il a été question de membres du Front National (élus, militants, directeur de campagne), mais aussi de lyonnais engagés au sein des jeunesses identitaires. Les parcours de ces différents individus avaient chacun leur particularité. Il n’en demeure pas moins que la table ronde a été l’occasion de discuter plusieurs régularités dans leurs biographies : une forte pratique du catholicisme et le passage par certaines universités et mouvements politiques de jeunesse.

Mais le principal intérêt de cette table ronde a été de revenir sur les conditions d’enquête de jeunes étudiants de deuxième année au sein du Front National. Les travaux sur le militantisme frontiste des années 1980-2000 avaient incité leurs enseignants à être particulièrement attentifs aux conditions d’entrée sur le terrain. Il ressort des présentations orales des étudiants que cette dernière a été finalement assez facile. Ils ont pu aisément, et dans le bref délai de l’enquête (quelques semaines), s’entretenir avec des membres du FN et même, pour certains d’entre eux, réaliser plusieurs observations à l’occasion de meetings non ouverts à la presse. Autrement dit, le Front National a ouvert ses portes aux jeunes enquêteurs de Sciences Po Lyon.

Ce premier constat ne doit pas en cacher un second. Si les étudiants n’ont pas connu de difficulté particulière pour « décrocher des entretiens », leur degré de liberté réel sur le terrain était très restreint. Ils ne pouvaient par exemple discuter qu’avec les militants autorisés à le faire. Un groupe d’étudiants a ainsi évoqué le cas d’un meeting au cours duquel ils se sont rapprochés de plusieurs militants pour s’entretenir avec eux de manière formelle. A chaque tentative un cadre du parti venait les chercher pour leur expliquer qu’il ne « fallait pas parler avec ces gens là ». D’autres se sont vus limiter les possibilités d’entretiens aux seuls individus envoyés par l’organisation. Le cadre fixé par les responsables partisans était celui du discours contrôlé. Les tentatives d’échanges avec des militants concernant les étrangers, ont été systématiquement interrompues par l’intervention d’un cadre du parti.

Si les conditions d’enquête n’allaient pas jusqu’à la nécessité de passer par le travestissement d’identité comme dans certains travaux de journalistes des années 1980, il faut se prémunir contre l’illusion d’un terrain ouvert, devenu tout à fait « comme les autres ». Les récits d’étudiants montrent qu’il s’agit encore d’enquêtes en milieu « difficile » (Boumaza, Campana, 2007), pour lesquelles il faut sans cesse – et sans doute plus qu’ailleurs – se questionner sur son rapport à son terrain, sur la manière dont on y est perçu (Boumaza, 2001). Les présentations de cette table ronde font directement écho à ce que décrivait Sylvain Crépon dans son travail sur le FNJ de Samuel Maréchal (Crépon, 2006). Il avait pu faire une enquête au long cours, mais avait été contraint, par la direction du mouvement, à se limiter à certains lieux et à certaines personnes.

En « ouvrant ses portes », le Front National suit un double objectif. D’abord faire parler de lui à quelques semaines des élections municipales. Si une enquête sociologique menée par des étudiants n’a pas le retentissement d’une couverture presse, elle n’en reste pas moins une occasion de médiatiser son action au delà de ses frontières partisanes. Le second objectif est moins évident, mais tout aussi présent dans les enquêtes présentées par les étudiants. Peu de temps avant le dépôt des listes, le parti frontiste n’était toujours pas parvenu à réunir suffisamment de personnes ayant accepté de déposer leur nom sur la liste du FN. Ils étaient notamment en manque de candidatures féminines. La pénurie était telle que des cadres du parti sont allés jusqu’à proposer à une des étudiantes enquêtrices d’intégrer la liste FN d’un arrondissement.

La facile entrée sur le terrain racontée par tous les étudiants ayant choisi de travailler sur l’extrême droite lyonnaise ne doit pas occulter la dimension stratège du parti et de ses dirigeants. Il s’agissait de laisser de jeunes étudiants enquêter au sein de l’extrême droite lyonnaise, mais auprès d’acteurs autorisés à parler. D’acteurs en l’occurrence porteurs d’une parole plus contrôlée que celle de l’ensemble des militants. Cette dernière est restée insaisissable pour les différents groupes d’enquête. Insaisissable il est vrai car cela exige souvent un travail sur le temps long. Mais insaisissable aussi par ce que les cadres du FN ne leur ont « ouvert » que les portes qu’ils désiraient. Celles donnant accès aux militants de base du parti, sont restées closes. Bien closes.

 

Références citées

BOUMAZA Magali, « L’expérience d’une jeune chercheuse en « milieu extrême » : Une enquête au Front national », Regards sociologiques, 22, 2001.

BOUMAZA Magali, CAMPANA Aurélie, « Enquêter en milieu « difficile » », Revue française de science politique, vol. 57, n°1, 2007.

CREPON Sylvain, La nouvelle extrême droite. Enquête sur les jeunes militants du Front national, Paris, L’Harmattan, 2006.

Table ronde : Les Associations et la campagne des municipales

Cette table a réuni des présentations marquées par la diversité des acteurs envisagés et de la manière dont le rapport à la politique est abordé par ceux-ci et par les enquêteurs eux-mêmes. Trois points principaux ont émergé des quatre présentations et de nos échanges qui ont suivi.

En premier lieu, nous pouvons distinguer deux types d’enquêtés : ceux qui présentent leur activité comme militante et se définissent comme « militants » tels que des membres de la Ligue des Droits de l’Homme ou des membres de l’Association Carton Rouge. D’autres à l’inverse sont des salariés d’associations sanitaires ou membres d’associations de loisirs, culturelles et ont un rapport très distant dans leur activité au militantisme, ils se définissent plutôt comme des bénévoles. Pour plusieurs d’entre eux, leur militantisme ou leur travail associatif se fait à l’interface avec les pouvoirs publics pour lesquels ils remplissent des missions d’intérêt général ou sont actifs dans des instances de consultation et de participation de l’agglomération.

En raison de cette diversité des manières d’être et d’agir au sein de leurs associations respectives, leur rapport à la politique diffère fortement. Pour celles et ceux qui se définissent comme militants, les liens avec la vie politique partisane sont nombreux ou l’ont été. En effet, plusieurs d’entre eux seront sur des listes lors des élections municipales en mars 2014 ou ont été précédemment engagés au sein d’un parti politique. Toutefois, ils explicitent leur engagement partisan en prenant soin de le distinguer de leur militantisme associatif. Pour d’autres, c’est bien l’engagement politique qui a précédé l’engagement associatif. Ce dernier est alors plutôt une réponse à un désenchantement vis-à-vis du politique, de la « politique politicienne » pour reprendre leurs termes. En revanche, ceux qui ont présenté leur lien avec les associations comme du bénévolat, un loisir ou un travail, ont un faible intérêt pour la politique. La campagne reste très peu présente dans leurs discours et leur positionnement sur l’échiquier politique semble plus volatile.

Finalement, cette table a été l’occasion d’interroger la pertinence de regrouper ces différentes interventions sous le vocable « associations ». En effet, dans la lignée de plusieurs travaux de science politique et de sociologie (Agrikoliansky, 2003 ; Hamidi, 2006), il apparaît plus pertinent de questionner le rapport au politique des membres d’associations en fonction de la vocation qu’ils lui confèrent. Ceci nous permettra de questionner les rapports complexes avec le champ politique pour des associations de « militants » et des logiques de refus, de désintérêt ou d’ « évitement du politique » pour d’autres au moment où la campagne est lancée.

Références citées :

* Éric Agrikoliansky, « Carrières militantes et vocation à la morale : les militants de la LDH dans les années 1980 », Revue française de science politique, 2001, Vol. 51, no 1, p 27 -46

* Camille Hamidi, « Éléments pour une approche interactionniste de la politisation », Revue française de science politique, 2006, vol. 56, no 1,p 5 – 25.

Retour sur les enseignements de la journée d’études

Le vendredi  31 janvier s’est tenue une journée d’études à l’ENS de Lyon intitulée « Fragments d’enquête – Juste avant la campagne ». Celle-ci a été l’occasion d’entendre les étudiants de l’université Lyon 2 et de Sciences Po Lyon présenter leur travail d’enquête.

Les discussions ont été riches et stimulantes. Elles ont permis de revenir sur les méthodes d’enquête employées par les étudiants et sur la construction de leurs terrains. Elles ont également été l’occasion de proposer de discuter sur des éléments de fond, et notamment sur le rapport à la politique des individus interrogés.

Nous proposons de mettre en ligne cinq comptes-rendus analytiques des tables rondes thématiques qui ont rythmé cette journée. Nous commençons aujourd’hui par la table ronde de l’après midi consacrée aux associations.

 

Voir le programme complet de la journée d’études sur le site internet de l’UMR Triangle.