Le rapport à la politique des lyonnais à travers six focales

Un des principaux défis de notre enquête collective est de comprendre le rapport qu’entretiennent les lyonnais à la politique en période de campagne électorale. Pour ce faire, nous avons privilégiée une démarche compréhensive, qui s’appuie sur un matériau qualitatif, plutôt qu’un modèle explicatif centré sur le sondage.

Ce parti pris méthodologique implique d’opérer des choix. La conduite d’entretiens à répétitions et d’observations au long cours constitue un protocole d’enquête lourd qui conduit à se centrer sur des terrains bien délimités. Dans le travail sur la présidentielle à Lyon, les enquêteurs de Vox Populy avaient privilégié une focale territoriale, en analysant le rapport à la politique d’individus en fonction de leur quartier d’appartenance. Pour cette nouvelle recherche, nous avons opté pour des entrées sociologiques. Les six catégories ainsi retenues font sens à la fois vis-à-vis de la littérature existante et du terrain lyonnais.

–       La forte pratique religieuse est une des variables les plus traditionnelles de la sociologie électorale. Ce n’est pas tant la corrélation avec une orientation électorale qui nous intéresse, mais plutôt les représentations, les manières de voir le monde, le rapport au politique de ces individus. Ce questionnement est d’autant plus intéressant qu’il s’inscrit dans le contexte lyonnais, marqué à la fois par une forte prégnance historique du catholicisme et par une importante activité des mobilisations « Manif pour tous » à l’hiver 2012 et au printemps 2013.

–       L’âge est trop rapidement considéré comme une variable qui va de pair avec un vote à droite. En proposant d’aller enquêter auprès de retraités, on se propose d’étudier le rapport au politique en l’inscrivant dans de longs récits de vie : de comprendre les différents espaces de socialisation politique, les différents événements qui ont compté, les moments de continuité et de rupture. Il s’agira alors de saisir les formes d’activations politiques qui s’opèrent lors d’une campagne municipale, au prisme de l’enchevêtrement du temps long et du temps court.

–       Les travaux d’Annick Percheron ont permis de prendre au sérieux la socialisation politique des enfants. L’intérêt pour les activités politiques et leur compréhension ne commence pas soudainement à la majorité électorale. Conscient des apports de ces recherches, le travail sur les primo-votants propose d’interroger les formes de socialisation politique antérieures de ces individus et de saisir ce qui se joue à l’occasion d’une première campagne (et d’un premier vote) en termes de rapport au politique.

–       La participation politique des étrangers peut être éclairée par les travaux socio-historiques sur l’extension du suffrage. En effet, il s’agit bien d’une catégorie de la population qui n’a pas, ou très partiellement, accès à l’isoloir. Le contexte de la campagne municipale est particulièrement intéressant pour étudier leur rapport à la chose publique avec une distinction entre les étrangers communautaires qui ont le droit de vote, et les extracommunautaires qui ne l’ont pas. De plus, la présidentielle de 2012 a été marquée par des engagements de plusieurs candidats sur le vote des étrangers, thématique qui pourrait ressurgir lors de la campagne à venir. L’objectif premier est bien de prendre cette question du côté des individus étrangers, d’interroger leur rapport à la politique, et moins d’observer les mobilisations.

–       Les grandes enquêtes quantitatives tendent à montrer des corrélations entre échelle sociale d’un côté et participation et compréhension politique de l’autre. Dans un tel modèle l’étude des précaires peut se résumer à un faible intérêt pour la politique. Plusieurs travaux récents ont montré tout l’intérêt de l’enquête qualitative pour interroger les formes de politisation d’individus vivant dans des quartiers populaires. En suivant la même démarche, il s’agit ici de se pencher sur celle des précaires en la pensant à la fois dans leur vie quotidienne, dans leur rapport à des organisations collectives et dans la temporalité de la campagne.

–       Dès le début des années 1980, Nonna Mayer montre « l’ancrage à droite des petits commerçants et artisans ». Au delà de la discussion de cette corrélation, nous souhaitons saisir leur rapport à la politique (et aux politiques) au cours d’une campagne. Notre intérêt est double : d’abord au niveau de leurs représentations et de leurs discours propres, qui plus est dans un contexte électoral au sein duquel le maire sortant place les entreprises et les entrepreneurs au cœur de son action. Ensuite parce qu’à travers leur activité professionnelle, ils participent à créer des espaces de sociabilité où la discussion politique informelle est fréquente.

Privilégier ces six catégories est le résultat d’un choix en amont de l’enquête. Nous aurions pu en proposer et en retenir d’autres. Néanmoins il nous semblait important de circonscrire, a priori, des terrains d’enquête bien délimités. Le travail qualitatif implique une accumulation de matériau importante qu’il serait impossible d’obtenir sur des terrains trop vastes ou trop nombreux.

Retour sur une précédente enquête et publication collective en 2012.

Alors que nous avons décidé de repartir sur le terrain pour mener une nouvelle enquête pédagogiquement intéressante et scientifiquement fondée sur les municipales, jetons un œil dans le rétroviseur.

C’était il y a deux ans déjà lors de la campagne présidentielle de 2012. Nous avions découvert à tâtons, avec les étudiants, les turpitudes d’une enquête de terrain à 200.

En mai 2011, le groupe d’enquête national Sociologie Politique des Elections (SPEL) est lancé pour enquêter sur l’élection présidentielle de 2012. Le parti pris méthodologique est de multiplier les terrains d’enquête en France pour saisir le rapport à la politique des citoyens ordinaires, des militants et des candidats à l’élection.

A SciencesPo Lyon, avec des étudiants de deuxième année, nous décidons de nous saisir de l’opportunité de ce travail collectif pour nous interroger sur le rapport à la politique des habitants du Grand Lyon. Les enseignants et les étudiants vont alors s’entretenir à trois reprises avec des  habitants votant(s) dans différents territoires de l’agglomération pour échanger sur leur trajectoire personnelle, professionnelle et leur perception de la politique. Plus de 100 entretiens sont menés entre novembre et mai 2012. Ce riche travail d’enquête nous conduit à envisager une publication collective à la portée de toutes et tous, un ouvrage « grand public ».

Enquêter et rédiger collectivement

Le travail de rédaction collective est un nouveau défi et une nouvelle étape dans la collaboration entre enseignants et étudiants. Le choix des enquêtés ne se fait pas sans difficulté.  Il nous faut identifier des quartiers d’étude pertinents, choisir les personnes dont les entretiens ont été les plus riches, et travailler avec des étudiants volontaires, prêts à consacrer du temps à cette rédaction à plusieurs mains. L’articulation entre rapport au territoire et rapport au politique ne se fait pas sans heurt. Mais il permet de mettre en lumière l’hétérogénéité de quartiers trop souvent présentés comme homogènes tels que les quartiers bourgeois du centre-ville de Lyon et ceux des Monts d’Or, l’existence de « seuils » dans l’agglomération, ou encore de s’intéresser aux habitants des quartiers pavillonnaires qui ont fait l’objet d’un traitement médiatique accru. Finalement, l’ouvrage Vox populy. Radiographie du vote lyonnais à la présidentielle de 2012 est publié en février 2013 !

Reste que le dispositif d’enquête est perfectible tout comme le rendu final. Certains groupes sociaux comme les ouvriers ou les précaires ont fait l’objet de peu d’entretiens, certains quartiers ont été peu étudiés. La méthodologie aurait aussi dû être plus explicitée dans l’ouvrage et probablement mieux cadrée dès les premiers temps de l’enquête.

C’est avec cette première expérience et son lot de difficultés que nous nous relançons dans l’aventure d’une enquête collective sur les municipales menée par les enseignants et étudiants de SciencesPo Lyon et de l’Université Lyon 2. Là encore, il s’agit de questionner le rapport à la politique au moment d’une campagne en s’intéressant aux partis politiques en campagne, à l’environnement militant et aux lyonnais.

Forts d’une première expérience enrichissante, relevons ensemble cette année le défi d’une nouvelle enquête !

Anouk Flamant, Mili Spahic, Julie Vaslin.

Trois enquêtes pour une campagne

Enquêter sur une campagne électorale c’est enquêter à un moment particulier de la vie politique municipale. Les murs de la ville se couvrent et se recouvrent d’affiches, les marchés deviennent des espaces de discussion politique, les réseaux sociaux deviennent des scènes de luttes partisanes. Le rapport à la politique des individus s’en trouve temporairement modifié. C’est vrai pour les professionnels de la politique qui rangent leur costume de décideur public pour endosser celui de candidat. Mais c’est aussi vrai pour ceux que Daniel Gaxie appelle les « indifférents », habituellement peu sensibles à la chose publique et qui, à l’occasion d’une campagne, peuvent s’intéresser, prendre parti et même participer à la compétition électorale.

Pour saisir au mieux les transformations du rapport à la politique pendant ce temps particulier, nous avons décidé de travailler collectivement en mobilisant trois dispositifs d’enquête complémentaires : les partis en campagne, l’environnement militant et les lyonnais.

Le premier axe sera consacré aux candidats et à leurs appareils politiques. Il s’agira de s’intéresser aux pratiques concrètes de campagne, que ce soient les débats pour les compositions des listes, les séances de tractage, les réunions entre militants, les meetings ou bien encore la mise à jour d’un site internet. Cette attention particulière aux pratiques concrètes impose un travail d’enquête qualitatif qui passera notamment par la conduite d’entretiens et des observations ethnographiques. Cette partie de la recherche sera conduite auprès des principales équipes de campagne dans quatre arrondissements de Lyon : le 1er, le 3ème, le 5ème et le 8ème.

Le second dispositif est centré sur une catégorie plus labile, celle de l’environnement militant. L’idée est de s’intéresser au rapport à la campagne municipale de groupes militants aux intérêts divers. On pense par exemple à des associations de riverains, à des syndicats, à des organisations culturelles ou à des groupes religieux. Ces entités collectives ont toutes une existence pérenne en dehors de la campagne électorale. Mais à l’occasion de celle-ci, elles peuvent avoir vocation à se tourner vers le politique, à formaliser des revendications, à soutenir un candidat, voire à ce que certains de ses membres intègrent une liste. L’enquête qualitative aura pour principal objectif de saisir les formes d’activation politique qui peuvent surgir à l’occasion d’une campagne municipale.

Enfin, la troisième enquête permettra de se pencher sur le rapport à la politique des lyonnais avant les élections Plutôt que de produire une énième enquête quantitative, ayant pour veine vocation la représentativité de l’ensemble des électeurs lyonnais, nous privilégions ici une enquête qualitative, au long cours, centrée sur des sous-ensembles plus restreints. Il s’agit d’individus pour lesquels la littérature de sociologie électorale nous apporte déjà quelques éclairages, mais dont le rapport à une campagne municipale, qui plus est dans le contexte lyonnais, reste à interroger. Les entretiens seront menés auprès d’habitants lyonnais aux profils sociaux divers : des primo-votants, des précaires, des retraités, des petits commerçants et artisans, des étrangers (communautaires et extra-communautaires), et des personnes à forte pratique religieuse.

Six mois avant le premier tour de l’élection, l’esquisse des trois terrains à arpenter est tout juste tracée. Ce qui reste à venir est le plus long, le plus déroutant et le plus excitant : enquêter.