Le rapport à la politique des lyonnais à travers six focales

Un des principaux défis de notre enquête collective est de comprendre le rapport qu’entretiennent les lyonnais à la politique en période de campagne électorale. Pour ce faire, nous avons privilégiée une démarche compréhensive, qui s’appuie sur un matériau qualitatif, plutôt qu’un modèle explicatif centré sur le sondage.

Ce parti pris méthodologique implique d’opérer des choix. La conduite d’entretiens à répétitions et d’observations au long cours constitue un protocole d’enquête lourd qui conduit à se centrer sur des terrains bien délimités. Dans le travail sur la présidentielle à Lyon, les enquêteurs de Vox Populy avaient privilégié une focale territoriale, en analysant le rapport à la politique d’individus en fonction de leur quartier d’appartenance. Pour cette nouvelle recherche, nous avons opté pour des entrées sociologiques. Les six catégories ainsi retenues font sens à la fois vis-à-vis de la littérature existante et du terrain lyonnais.

–       La forte pratique religieuse est une des variables les plus traditionnelles de la sociologie électorale. Ce n’est pas tant la corrélation avec une orientation électorale qui nous intéresse, mais plutôt les représentations, les manières de voir le monde, le rapport au politique de ces individus. Ce questionnement est d’autant plus intéressant qu’il s’inscrit dans le contexte lyonnais, marqué à la fois par une forte prégnance historique du catholicisme et par une importante activité des mobilisations « Manif pour tous » à l’hiver 2012 et au printemps 2013.

–       L’âge est trop rapidement considéré comme une variable qui va de pair avec un vote à droite. En proposant d’aller enquêter auprès de retraités, on se propose d’étudier le rapport au politique en l’inscrivant dans de longs récits de vie : de comprendre les différents espaces de socialisation politique, les différents événements qui ont compté, les moments de continuité et de rupture. Il s’agira alors de saisir les formes d’activations politiques qui s’opèrent lors d’une campagne municipale, au prisme de l’enchevêtrement du temps long et du temps court.

–       Les travaux d’Annick Percheron ont permis de prendre au sérieux la socialisation politique des enfants. L’intérêt pour les activités politiques et leur compréhension ne commence pas soudainement à la majorité électorale. Conscient des apports de ces recherches, le travail sur les primo-votants propose d’interroger les formes de socialisation politique antérieures de ces individus et de saisir ce qui se joue à l’occasion d’une première campagne (et d’un premier vote) en termes de rapport au politique.

–       La participation politique des étrangers peut être éclairée par les travaux socio-historiques sur l’extension du suffrage. En effet, il s’agit bien d’une catégorie de la population qui n’a pas, ou très partiellement, accès à l’isoloir. Le contexte de la campagne municipale est particulièrement intéressant pour étudier leur rapport à la chose publique avec une distinction entre les étrangers communautaires qui ont le droit de vote, et les extracommunautaires qui ne l’ont pas. De plus, la présidentielle de 2012 a été marquée par des engagements de plusieurs candidats sur le vote des étrangers, thématique qui pourrait ressurgir lors de la campagne à venir. L’objectif premier est bien de prendre cette question du côté des individus étrangers, d’interroger leur rapport à la politique, et moins d’observer les mobilisations.

–       Les grandes enquêtes quantitatives tendent à montrer des corrélations entre échelle sociale d’un côté et participation et compréhension politique de l’autre. Dans un tel modèle l’étude des précaires peut se résumer à un faible intérêt pour la politique. Plusieurs travaux récents ont montré tout l’intérêt de l’enquête qualitative pour interroger les formes de politisation d’individus vivant dans des quartiers populaires. En suivant la même démarche, il s’agit ici de se pencher sur celle des précaires en la pensant à la fois dans leur vie quotidienne, dans leur rapport à des organisations collectives et dans la temporalité de la campagne.

–       Dès le début des années 1980, Nonna Mayer montre « l’ancrage à droite des petits commerçants et artisans ». Au delà de la discussion de cette corrélation, nous souhaitons saisir leur rapport à la politique (et aux politiques) au cours d’une campagne. Notre intérêt est double : d’abord au niveau de leurs représentations et de leurs discours propres, qui plus est dans un contexte électoral au sein duquel le maire sortant place les entreprises et les entrepreneurs au cœur de son action. Ensuite parce qu’à travers leur activité professionnelle, ils participent à créer des espaces de sociabilité où la discussion politique informelle est fréquente.

Privilégier ces six catégories est le résultat d’un choix en amont de l’enquête. Nous aurions pu en proposer et en retenir d’autres. Néanmoins il nous semblait important de circonscrire, a priori, des terrains d’enquête bien délimités. Le travail qualitatif implique une accumulation de matériau importante qu’il serait impossible d’obtenir sur des terrains trop vastes ou trop nombreux.


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