Enquêter sur le FN : une ouverture en trompe l’œil

La table ronde consacrée à l’étude de l’extrême droite en campagne a réuni des contributions aux terrains assez divers. Il a été question de membres du Front National (élus, militants, directeur de campagne), mais aussi de lyonnais engagés au sein des jeunesses identitaires. Les parcours de ces différents individus avaient chacun leur particularité. Il n’en demeure pas moins que la table ronde a été l’occasion de discuter plusieurs régularités dans leurs biographies : une forte pratique du catholicisme et le passage par certaines universités et mouvements politiques de jeunesse.

Mais le principal intérêt de cette table ronde a été de revenir sur les conditions d’enquête de jeunes étudiants de deuxième année au sein du Front National. Les travaux sur le militantisme frontiste des années 1980-2000 avaient incité leurs enseignants à être particulièrement attentifs aux conditions d’entrée sur le terrain. Il ressort des présentations orales des étudiants que cette dernière a été finalement assez facile. Ils ont pu aisément, et dans le bref délai de l’enquête (quelques semaines), s’entretenir avec des membres du FN et même, pour certains d’entre eux, réaliser plusieurs observations à l’occasion de meetings non ouverts à la presse. Autrement dit, le Front National a ouvert ses portes aux jeunes enquêteurs de Sciences Po Lyon.

Ce premier constat ne doit pas en cacher un second. Si les étudiants n’ont pas connu de difficulté particulière pour « décrocher des entretiens », leur degré de liberté réel sur le terrain était très restreint. Ils ne pouvaient par exemple discuter qu’avec les militants autorisés à le faire. Un groupe d’étudiants a ainsi évoqué le cas d’un meeting au cours duquel ils se sont rapprochés de plusieurs militants pour s’entretenir avec eux de manière formelle. A chaque tentative un cadre du parti venait les chercher pour leur expliquer qu’il ne « fallait pas parler avec ces gens là ». D’autres se sont vus limiter les possibilités d’entretiens aux seuls individus envoyés par l’organisation. Le cadre fixé par les responsables partisans était celui du discours contrôlé. Les tentatives d’échanges avec des militants concernant les étrangers, ont été systématiquement interrompues par l’intervention d’un cadre du parti.

Si les conditions d’enquête n’allaient pas jusqu’à la nécessité de passer par le travestissement d’identité comme dans certains travaux de journalistes des années 1980, il faut se prémunir contre l’illusion d’un terrain ouvert, devenu tout à fait « comme les autres ». Les récits d’étudiants montrent qu’il s’agit encore d’enquêtes en milieu « difficile » (Boumaza, Campana, 2007), pour lesquelles il faut sans cesse – et sans doute plus qu’ailleurs – se questionner sur son rapport à son terrain, sur la manière dont on y est perçu (Boumaza, 2001). Les présentations de cette table ronde font directement écho à ce que décrivait Sylvain Crépon dans son travail sur le FNJ de Samuel Maréchal (Crépon, 2006). Il avait pu faire une enquête au long cours, mais avait été contraint, par la direction du mouvement, à se limiter à certains lieux et à certaines personnes.

En « ouvrant ses portes », le Front National suit un double objectif. D’abord faire parler de lui à quelques semaines des élections municipales. Si une enquête sociologique menée par des étudiants n’a pas le retentissement d’une couverture presse, elle n’en reste pas moins une occasion de médiatiser son action au delà de ses frontières partisanes. Le second objectif est moins évident, mais tout aussi présent dans les enquêtes présentées par les étudiants. Peu de temps avant le dépôt des listes, le parti frontiste n’était toujours pas parvenu à réunir suffisamment de personnes ayant accepté de déposer leur nom sur la liste du FN. Ils étaient notamment en manque de candidatures féminines. La pénurie était telle que des cadres du parti sont allés jusqu’à proposer à une des étudiantes enquêtrices d’intégrer la liste FN d’un arrondissement.

La facile entrée sur le terrain racontée par tous les étudiants ayant choisi de travailler sur l’extrême droite lyonnaise ne doit pas occulter la dimension stratège du parti et de ses dirigeants. Il s’agissait de laisser de jeunes étudiants enquêter au sein de l’extrême droite lyonnaise, mais auprès d’acteurs autorisés à parler. D’acteurs en l’occurrence porteurs d’une parole plus contrôlée que celle de l’ensemble des militants. Cette dernière est restée insaisissable pour les différents groupes d’enquête. Insaisissable il est vrai car cela exige souvent un travail sur le temps long. Mais insaisissable aussi par ce que les cadres du FN ne leur ont « ouvert » que les portes qu’ils désiraient. Celles donnant accès aux militants de base du parti, sont restées closes. Bien closes.

 

Références citées

BOUMAZA Magali, « L’expérience d’une jeune chercheuse en « milieu extrême » : Une enquête au Front national », Regards sociologiques, 22, 2001.

BOUMAZA Magali, CAMPANA Aurélie, « Enquêter en milieu « difficile » », Revue française de science politique, vol. 57, n°1, 2007.

CREPON Sylvain, La nouvelle extrême droite. Enquête sur les jeunes militants du Front national, Paris, L’Harmattan, 2006.


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