Quand étudier une pratique religieuse interroge nos convictions les plus intimes

Considérations autour d’une enquête collective sur les jeunes convertis à l’Islam.

Cette note constitue un retour réflexif sur une enquête collective menée entre septembre et décembre 2013. Nous nous sommes penchés à cette occasion sur le rapport au politique d’une population très spécifique : les jeunes convertis à l’Islam de l’agglomération lyonnaise.

En travaillant sur des individus ayant une forte pratique religieuse, nous avons été amenés très rapidement à mettre en question notre propre rapport à la religion et plus particulièrement à l’Islam. Ce sont à la fois nos convictions personnelles et nos représentations que nous avons interrogés. Nous avons construit cette enquête à six et deux d’entre nous sont musulmanes pratiquantes, une chiite et l’autre sunnite. A l’inverse, deux autres membres du groupe, ont du faire un effort particulier afin d’éviter tout jugement normatif. En effet, ils entretiennent des rapports plutôt conflictuels avec la religion, notamment depuis les débats de cette année autour du mariage homosexuel.

Dans les premières semaines de l’enquête, cette relative proximité de certains d’entre nous avec le terrain, nous a permis de constituer rapidement un « réseau » de convertis (connaissances, amis d’amis, voisinage…) potentiellement disponibles pour des entretiens. Après réflexion, il nous a fallu toutefois prendre conscience des limites de cette apparente facilité. En effet, la cohorte d’enquêtés semble, rétrospectivement, très homogène. Cette homogénéité est directement liée à la manière dont nous avons constitué cette cohorte : jeunes (le plus âgé ayant 31 ans), diplômés (du Baccalauréat au master) et issus ou appartenant à une classe moyenne-basse. C’est alors, grâce au regard des différents membres du groupe, que nous nous sommes penchés sur ceux que nous avons appelés les  »non-enquêtés ». C’est-à-dire ceux avec qui nous n’avons pu effectuer un entretien, notamment car nous avons essuyé des refus. Ces refus viennent souvent de jeunes entrés dans un Islam plus rigide, avec notamment la mise en valeur de l’identité musulmane dans l’espace public (barbe, djelaba…). Issus généralement des classes populaires, ils ne sont pas ou peu diplômés et constituent une part non négligeable des jeunes convertis. Les possibilités d’exploitations du terrain ont été par ailleurs décuplés, car nous avons pu observer la prière du vendredi dans deux mosquées différentes afin d’étudier la composition de la population des fidèles et le contenue des prêches. Une observation participante dans un lieu de culte lors de l’office pose, en effet, quelques difficultés pour un non croyant. Une des musulmanes pratiquantes du groupe a eu accès facilement au lieu et a pu analyser aisément les différences en terme de dogme entre mosquées, grâce à une relative bonne compréhension de l’arabe littéraire.
Lorsqu’il a été question de constituer les grilles d’entretiens, puis de mener l’enquête, nous avons été confronté à de réels débats issus directement des différences, parfois des clivages, entre nos points de vue, nos convictions, au sein même du groupe. Cela a été très prolifique, et a permis de donner de la profondeur à notre approche du terrain. L’exemple le plus significatif a été celui de la définition de ce qui serait une forte pratique religieuse : si pour les non-croyants la pratique quotidienne de l’Islam à raison de cinq prières par jour paraissait naturellement rentrer dans cette catégorie, il en allait autrement pour les pratiquantes du groupe qui expliquaient qu’il s’agit là d’un strict minimum pour pouvoir s’affirmer musulman pratiquant. Ces différents regards ont indéniablement influencé les entretiens, notamment par l’imposition de certaines problématiques au enquêtés. Plutôt que d’ignorer la question, nous avons initié notre analyse par le retour critique de chacun sur les entretiens menés par les autres membres du groupe à l’aide de retranscriptions détaillées (les retranscriptions ont été faites par d’autres enquêteurs que ceux qui ont mené l’entretien).
Les différents moments de l’analyse et de l’écriture, de la problématisation à ce dernier texte, ces différents profils au sein du groupe ont été par moment atouts et parfois faiblesses. Nous avons fait un réel effort d’objectivation croisée des données de l’enquête. La mise en cohérence des différents regards sur ces données a été un défi difficile à relever. En revanche, nous avons économisé un temps conséquent, notamment en lecture, lorsqu’il était question de comprendre les différentes pratiques religieuses, les croyances des enquêtés. Avoir des pratiquantes maîtrisant le dogme et ayant conscience des nombreux débats agitant la communauté des croyants a été un avantage certain.

En définitive, nous pouvons dire que nous aurions eu du mal à produire une enquête aussi complète en si peu de temps (onze semaines), sans avoir constitué ce groupe certes hétérogène mais au sein duquel est né une vrai dynamique. A chaque moment de l’enquête nous avons discuté, dialogué sur tous ces aspects induits par le positionnement de chacun vis à vis de l’Islam. A posteriori, la principale difficulté, qui a pu nuire à la qualité de notre raisonnement et de la rédaction, a été non pas l’hétérogénéité mais d’avantage le nombre. Nous étions six là où deux ou trois étudiants auraient suffit, en particulier dans l’optique de se préparer à l’écriture très solitaire d’un mémoire au second semestre de cette année de Master.

Hugo Nadin
Étudiant en Master 1 de Science Politique à l’Université Lumière Lyon 2


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